Les plus beaux sites d’Ebanon sont de nouveau accessibles

Les plus beaux sites d’Ebanon sont de nouveau accessibles

L’annonce de la levée de l’interdiction de tous les voyages en Tunisie – introduite après l’atrocité terroriste de Sousse en juin 2015 – a fait la une des journaux en juillet. La réémergence de Sharm El Sheikh, en Egypte, en tant que destination sera aussi accueillie avec enthousiasme par les voyagistes.

Au Liban aussi, un certain nombre de restrictions ont été levées bien que les médias n’ aient que peu relayé l’information.

Même dans le contexte enflammé du Moyen-Orient, le Liban est depuis longtemps considéré comme un cas isolé sur le plan géographique. C’est bien sûr le théâtre d’une guerre civile atroce entre 1975 et 1990 qui, avec ses prises d’otages régulières de diplomates et de dignitaires occidentaux, a offerts au pays une présence médiatique, et négative, accrue à l’époque.

Le a également été en guerre au cours de ce siècle – un bref conflit peu concluant en juillet et août 2006 avec Israël, avec lequel elle partage une frontière méridionale précaire et quelques tensions au nord et à l’est, avec la Syrie, dont les problèmes n’ont pas besoin d’explications.

Dans ce contexte, l’annonce selon laquelle le gouvernement a considérablement élargi les zones au-delà de Beyrouth vers lesquelles les voyageurs peuvent désormais se rendre, n’ a probablement jamais été l’objet de conversations enthousiastes. L’histoire du Liban, marquée par la guerre, en a fait depuis longtemps une option de niche pour les vacanciers, et cette nouvelle ne changera probablement rien à cela.

Néanmoins, la mise à jour des destinations ouvertes est une évolution bienvenue pour ceux qui aiment voyager dans des coins de la planète sous-appréciés et souvent mal compris.

bakaa libanBeyrouth, il convient de l’expliquer, ne faisait pas partie des restrictions les plus récentes en matière de déplacements. C’est une ville de charmes, marquée mais pas détruite par les malheurs des cinq dernières décennies, qui a tendance à surprendre tous ceux qui s’y rendent. Les bars et restaurants des quartiers animés d’Achrafieh et de Gemayzeh ont un dynamisme et une sophistication que l’on peut attendre des capitales européennes, le quartier animé de Hamra tourbillonnant de cafés arabes et d’une vibrante ambiance, et Ramlet al-Baida est une plage dont la beauté rappelle que, tout comme Cannes, Barcelone et Valence, Beyrouth est une ville de bord de Méditerranée.

Cependant, depuis une bonne partie de la dernière décennie, Beyrouth est le seul segment du Liban que considéré comme sûr pour les voyageurs. Après tout, si vous êtes un voyagiste, mais que vous ne pouvez pas offrir une visite qui compte une myriade de sites archéologiques et de lieux historiques, la meilleure solution est d’oublier de la vendre, jusqu’ à ce que les choses évoluent, et de concentrer votre temps et vos compétences ailleurs.

Heureusement, les changements apportés cette semaine ont permis de remettre en jeu plusieurs sites libanais. Byblos, à 30 kilomètres de Beyrouth, est l’un d’entre eux; un morceau essentiel du puzzle qui fut l’une des pierres angulaires de la culture phénicienne antique – et qui a conservé son importance au Moyen Âge grâce à un château épique des Croisés.

Sidon, à 33 kilomètres de la capitale, est un autre lieu important – la maison d’une forteresse des Croisés, et une vieille ville dont le labyrinthe de ruelles est rempli de magasins intrigants. Et Tyr, à 30 kilomètres au sud de Sidon, est une merveille poussiéreuse, qui abrite le site archéologique d’Al Mina, où les fantômes de l’Empire romain sont présents – tandis que la Méditerranée vous rafraichira.

La partie sud de la vallée de la Bekaa est désormais aussi accessible: elle s’étend du sud-ouest au nord-est jusqu’au centre du pays. La richesse de son terroir en fait depuis longtemps une zone de production vinicole. Les Romains produisait déjà du vin à l’époque, et la coutume s’est poursuivie. Le Château Ksara, sans doute la plus respectée des entreprises viticoles libanaises, est situé dans la ville de Ksara, à 40 kilomètres à l’est de Beyrouth, et les vins rouges et piquants qu’il produisent peuvent maintenant être officiellement achetés et dégustés par les touristes, alors qu’ils ne pouvaient plus y accéder auparavant.

Les vestiges de Baalbek – une ville romaine d’une taille et d’une beauté considérables – sont encore hors de portée. Ils sont situés dans la moitié nord de la vallée de la Bekaa – hélas, un peu trop près (environ 15 kilomètres) de la frontière syrienne.

Il s’agit peut-être de saisir l’occasion. Jusqu’ à présent, peu d’entreprises parmi les plus établies qui ont toujours opéré dans le pays ont annoncé un retour – mais il peut être utile de garder un oeil sur les futures destinations qui seront proposées.

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